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5b. Información para Profesores





El intenso sol en la zona hace posible la generación de energía solar. Los reembolsos del gobierno son incentivos fiscales para el uso de energía solar y más residencias y negocios están cambiando hacia el uso de energía solar. También hay varias industrias de producción de biodiesel de desecho de productos agrícolas tales como semillas de algodón. Estos se venden principalmente para mezclarse con gasolina. Una planta utiliza la energía de algas para generar electricidad.

Nota: Generar electricidad y fuentes de energía (combustibles fósiles y alternos) son conceptos muy complejos. Los estudiantes explorarán estos conceptos a un nivel de introducción.

La información a continuación fue copiada de http://www.planetseed.com/es/print/15753

solar panels

Fotografía cortesía de DOE/NREL, Bill Timmerman fotógrafo
Módulos FV en tejado del centro médico de una aldea; Calcuta, India.

Energía solar

La idea de aprovechar la energía solar no es novedosa. Fue a partir de fines de 1970 que se tuvo la tecnología para hacerlo posible. El proceso básico es simple. Los paneles solares concentran la luz solar que cae sobre ellos y la convierten en energía. Esto se logra de varias maneras y depende del objetivo; ya sea electricidad para una región o agua caliente para una piscina. El mayor obstáculo de la energía solar es el precio de la instalación. El equipo solar cuesta mucho más que un equipo tradicional de energía. Tienen que pasar muchos años de uso para ver que valió la pena la inversión. A pesar del costo, la energía solar permite que se pueda complementar la energía en las ciudades. En zonas rurales, donde el costo del tendido de los cables eléctricos aumenta, la energía solar es la mejor opción de electricidad.

Energía hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica utiliza la energía del agua que cae para hacer girar turbinas y generar electricidad. La energía que se genera de esta forma depende del control de un curso de agua, por ejemplo un río y a menudo por medio de una presa. La energía hidroeléctrica tiene varias ventajas. Es casi obvio que es renovable. Los generadores impulsados por agua no producen emisiones. El flujo de agua, controlado dentro de la planta hidroeléctrica, determina la cantidad de electricidad producida para generar la energía necesaria. Aproximadamente el 20% de la electricidad en el mundo proviene de esta fuente. Entre los principales usuarios de la energía hidroeléctrica se encuentran Noruega, Rusia, China, Canadá, Estados Unidos y Brasil.

Combustible de biomasa

biomasa

Fotografía cortesía de DOE/NREL, Andrew Carlin, fotógrafos operadores de Tracy
Camión descargando trozos de madera que servirán como combustible para la planta Tracy Biomass Plant, Tracy, California.

"Biomasa" define casi cualquier residuo vegetal, desecho de madera, desecho agrícola y de vertedero de basura, así como también determinados cultivos que se utilizan como combustible. Estos desechos provienen de industrias como las de maderera, de la construcción, del papel. Además, se pueden cultivar algunos pastos para obtener biocombustibles de la fermentación. En todo el mundo, el combustible de biomasa, principalmente de los productos derivados de la madera, se queman en forma paralela al carbón en plantas de energía eléctrica de combustión de carbón. Los biocombustibles representan el otro uso principal de la biomasa. El etanol puede utilizarse de forma aislada o como un agregado a la gasolina. La mayoría de los vehículos en Brasil funcionan con etanol. El biodiesel, hecho de aceite vegetal, grasa animal y grasa de restaurantes, puede reemplazar al combustible diesel estándar. También puede utilizarse en una mezcla. El mayor productor y usuario de biodiesel es Alemania. Aunque al quemase produce dióxido de carbono, el combustible de biomasa se considera un "carbono neutral". Desde hace millones de años, los combustibles fósiles emiten CO2 y crean una carga adicional de CO2 en la atmósfera. Las emisiones de CO2 por combustión de biomasa las absorben las plantas que se cultivan para producirlo. Sin embargo, los combustibles fósiles todavía se utilizan en la producción de combustible de biomasa para maquinaria agrícola y abastece a los camiones cargados con troncos, y se utiliza en otros pasos del proceso. En este momento, el combustible de biomasa no es verdaderamente carbono neutral. Aunque, en general, disminuye las emisiones de CO2, que es un paso en la dirección correcta.

Energía eólica

windmill

Fotografía cortesía de DOE/NREL, Sandia National Laboratories
Parque eólico Colorado Green, cerca de Lamar, Colorado

Los pequeños molinos de viento eran frecuentes en todo el mundo hasta que fueron reemplazados por los motores de vapor y, posteriormente, por la electricidad. El interés por las grandes turbinas de viento aumentó a partir de la crisis del petróleo de 1970. Para 1980 los molinos de energía eólica, hileras de turbinas, comenzaron a verse en las zonas rurales de todo el mundo. Entre los principales usuarios de la energía eólica se encuentran Alemania, Estados Unidos, Dinamarca y España, e India y China como futuros usuarios de energía eólica.

Las gigantes turbinas de viento generan energía cuando el viento hace girar sus enormes paletas. Las paletas están conectadas a un generador que produce electricidad. Los grandes parques eólicos pueden cumplir con las necesidades básicas de energía de una empresa de servicios públicos. Los parques eólicos más pequeños y los molinos de viento individuales pueden abastecer hogares, antenas parabólicas y bombas de agua. Tal como ocurre con la energía solar, la construcción de los parques eólicos requiere una gran inversión inicial que no se amortiza con rapidez.

Para más información, visitar Generación de energía eléctrica http://es.wikipedia.org/wiki/Generaci%C3%B3n_de_energ%C3%ADa_el%C3%A9ctrica

5a. Actividades

5b. Información para Profesores

5c. ¿Cómo Generar Electricidad?

5d. Incremento de la Concentración de CO2 Atmosférico